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欢迎来到后疫情的美国 通膨危机来势汹汹 什么都涨…

文章来源 : 中央社


联合新闻网 / 全球中央

美国房市供不应求,建造房屋的成本大幅提高。(中央社周世惠)


波霸奶茶一杯6 美元,有钱不见得买得到车,购屋建屋请加价⋯⋯欢迎来到COVID-19疫情后的美国社会。 供给追不上需求 只有无尽的「荒」野 「租车很难订,二手车超贵,新车买不到。」加州圣荷西李姓台裔工程师家庭于6月中解封时,安排了夏威夷旅行,机票旅馆都订妥,就是订不到租车。等7月旅行归来,为了给社会新鲜人的孩子物色一辆二手车,他们又发现车子极缺,二手油电混合车比一年前贵三成,若要买新车,不是得加价抢,就是得跑很远。 倒是车商脑筋动得快,诉求「帮客人出油钱,不远百里来牵车!」 这是典型供需的故事。美国郊区大众交通系统不够便捷,Delta变异病毒来势汹汹,自驾的需求让二手车更夯。去年疫情期间,人们少旅行,惨澹经营的租车公司大量卖车平衡财务;今年不仅流到市面的中古车不足,租车公司也自顾不暇,四处张罗车子,「忙著涨价」迎客。 汽车不是特例,脚踏车、汽油和建材的供需都有类似的情节。 2019冠状病毒疾病疫情让美国陷入漫长的居家避疫期,以加州来说是15个月。上不了健身房运动和短途通勤的民众改骑「铁马」,就在去年春天,自行车转出第一波缺货荒。 此后美国进入无尽的「荒」野,今年春天长赐轮困在苏伊士运河时达到巅峰。 木薯粉原料告急衝击了美国青少年独锺的波霸奶茶;一边居家办公、一边改装房子的人发现加拿大来的木材、中国製的钢材和合成地板纷涨25%;站在无法接水的莲蓬头下,等迟迟不来的浴缸不是笑话,而是典型的疫情版修房经。「别管品牌、就地取材」,有经验的人这麽分享,因为样样都是成本,包括时间。 消费报复性反弹 背后是物价齐涨 7月的国庆连假是今年美国疫情解封后的第一个长假,油价就在那时创下七年新高。车行在公路上,「5.09」的数字非常刺目,并非下班打卡时间,而是最高价位的无铅汽油奔向每加仑5.09美元,约一公升新台币37元。 长期以来,美国的汽油比台湾便宜,但在出门重度仰赖开车的美国生活,汽油钱是每月的重点开销项目。 「油钱比去年夏天贵一倍」,对当地社群做个不正式调查,尽是收到「荷包破了个洞」的表情包。例如,原本一星期加一次汽油的油电混合车,预算从30美元拉高到60美元。 汽油钱的痛不是唯一的痛,彷彿重拾一年多失去的时光,美国人迎接的是各行各业「报复性收费」。 「我有买太多吗?还是我看错?」主妇们捏著信用卡,盯著早餐麦片、鸡蛋、水果到家电用品的售价往上飙;不涨价的尿布、卫生纸品牌则以数量缩水「迷你」行销。 最明显的还有小费,在美国的餐馆用餐,得对外加的服务费有心理准备。给15%的小费是基本礼貌,付25%是支持商家,有些店家甚至已经把小费直接算到餐费,要你签收买单。 「通货膨胀」是「涨价」的委婉说法。过去10年,美国政府把通膨控制在每年2%以下。疫情期间供应链的纷扰,拉高了陆海空物流与仓储的成本,而对特殊产品像是晶片的需求上涨,费用则转嫁到消费者身上。 这不禁让人怀疑:后疫情时代的物价会不会回不去了? 美国财政部长叶伦(Janet Yellen)6月在七大工业国集团(G7)财长伦敦会议后提到,美国至2021年底的通货膨胀率会在3%的水准,且是「暂时」的。她的说法到8月都没有改变。 然而,劳工部7月与8月公布的数据却这样说:美国消费者物价创下13年来最高水准,6月与7月已比去年同期攀升5.4%。从交通、食品到服务全面性的涨价,人们真真切切感受到钱变薄的压力。 资深财经记者福克斯(Justin Fox)建议把疫情视为战争,战后的通膨多数是短暂的。但百年大疫带来非常规的衰退,经济的反弹复甦恐怕难从历史找到完美的答案。 民主党籍前财政部长萨默斯(Lawrence H. Summers)投书媒体喊话「通膨危机是真的」,点出美国迫在眉睫的是「经济过热与通膨」。 从经济学角度,汽车或自行车缺货,厂商会生产更多来满足需求,回稳价格;不过,租金和服务若上涨,则会持续多年,当企业对员工调薪后,又将启动另一波价格战的循环。 房巿强滚滚 首购族难追美国梦 若把疫情比拟战争,那麽家是最好的防空洞。全美过去一年房市景气是自2006年以来最旺的一年,平均涨幅16%,西雅图成长20%。根据房地产网站Redfin,今年第一季,西雅图每四栋房子就有一栋以全部现金交易。 买房是所谓美国梦,房源不足、不降反升的疫情房市阻挡了首购族追梦。相对低的房贷利率却让有馀钱的家庭进场投资第二或第三栋房。 受益于炙手可热的房地产,脱口秀女王欧普拉(Oprah Winfrey)2018年以830万美元买在华盛顿州奥卡斯岛(Orcas Island)的40英亩海滨庄园,今年7月以1,400万美元脱手,不到三年获利可观。 旧金山的电台频频放送私人仲介的广告,诉求现金收购「老黑屋」、「离婚屋」、法拍屋和房客不付房租的「棘手屋」。 在地价昂贵的租金市场,房客受到房租法令的保护,租得愈久、租金愈划算,房东不是全然的赢家。 一位拥有七房八卫豪华公寓的旧金山房东就甘愿付出47.5万美元创纪录和解金,送走每个月付1万2,500美元租金的30年房客。 划算吗?那名房东能重新以市场行情2万5,000美元月租金找到新房客,约三年就赚回「拿钱换钥匙」的费用。然而,不管是付得起一个月1万美元房租,或养得起月租2万美元房产的人,显然都不是市井小民。 当通货膨胀上升时,最大的输家是中低收入户,他们必须把大量收入花在基本需求。加州联合之路(United Ways of California)7月底的新调查指出,儘管大多数家庭至少有一成年人在职,近三分之一加州家庭仍挣不够支付食物、医疗保险、税收、房租和托儿。 经济复甦或经济失控? 通膨将成政治议题 史丹佛大学胡佛学者、加州大学洛杉矶分校经济学家欧汉尼安(Lee E. Ohanian)认为,美国总统拜登政府1.9兆美元的巨额救助计画,并没有激励更高的生产力。他提醒通膨背后的黑暗,美国若不能提高生产力,将难以管理所有积累的联邦债务,「后代子孙的生活会远低于应有的水准」。 可以预见通膨很快地会变成政治议题,民主党人称之为「经济复甦」的迹象,在共和党人眼中是「经济失控和政策不当」。 通膨并非美国单一的问题,几乎所有开发国家都在摆脱疫情困扰、力图复甦,各国政府狂印钞票和放送经济振兴方案如出一辙。美国较早握有疫苗又积极刺激民众消费,使得经济反弹速度较欧洲和日本等国家更快。 后疫情时代的全球大流行,它的名字叫「通膨」,大家一起接招吧!

 

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