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OpenAI “宫斗”史,马斯克提前离场,阿尔特曼一股不持

本文来源:Reed Albergotti《The secret history of Elon Musk, Sam Altman, and OpenAI》

马斯克和阿尔特曼在OpenAI的纠纷与是否营利公司毫无关系。

大多数对创始人的争议都围绕金钱和信仰。

马斯克和阿尔特曼在OpenAI的纠纷与是否营利实体无关。 即便阿尔特曼不会在新公司赚一分钱,却为自己在人工智能的历史上赢得了不可磨灭的一席之地。

马斯克提前离席 2015年一家非盈利组织OpenAI大张旗鼓的成立时,得到了马斯克和雷德·霍夫曼等亿万富翁科技名人的支持,他们共同投入了10亿美元。并吸引了该领域一些顶尖人才从大型科技公司和学术界慕名而来。 而三年后,埃隆·马斯克却准备弃它而去。2018年初,马斯克告诉OpenAI创始人阿尔特曼,这家公司已经严重落后于谷歌。

马斯克想要控制OpenAI并亲自运行。但阿尔特曼和OpenAI的其他创始人拒绝了马斯克的提议。 马斯克遂决定退出公司,并取消原定的捐赠计划。这场冲突也导致了马斯克和阿尔特曼之间的公开决裂。 在公开场合,马斯克表示,他离开是因为利益冲突。因为特斯拉正在为自动驾驶开发自己的人工智能,它将与OpenAI竞争人才。

这种解释似乎是有道理的。毕竟特斯拉已经挖走了OpenAI最优秀的人才之一Andrej Karpathy,让他成为了特斯拉自动驾驶项目的设计师。但OpenAI并不相信这个故事。 而马斯克原先承诺将在未来几年内捐赠约10亿美元(已经捐赠了1亿美元),在他离开之后也停止了付款。这使得非营利的OpenAI无法支付在超级计算机上训练人工智能模型的天文数字费用。

那年秋天,OpenAI更加明显地意识到,想成为顶尖人工智能公司的成本正飞快的上升。 谷歌大脑开发的 Transformer(转换器模型)的出现在人工智能技术上开辟了一片新的领域,但这也意味着训练这种模型需要消耗大量的数据,导致成本非常高昂。于是OpenAI 决定放弃使用其他模型,开始集中开发和应用Transformer模型

阿尔特曼任性融资 2019年3月11日,OpenAI宣布将创建一个盈利实体,以便筹集足够的资金来支付追求最雄心勃勃的人工智能模型所需的计算能力。其当时写道:“我们希望增强筹集资金的能力,同时仍然坚守我们的使命;我们不知道有什么现有的法律结构可以实现这种平衡。”为了最大可能的保持非盈利组织的本质,OpenAI甚至表示,将限制投资者的利润,多余的利润将归原始非营利组织所有。

阿尔特曼还做出了一个不同寻常的决定:他不会持有这家新的营利性实体的股权。 当然那时阿尔特曼已经非常富有,投资了几家非常成功的科技初创公司,他似乎并不需要这笔钱。 他还对外宣称,该项目不是为了赚钱。避免任何所有权利益将有助于他与最初的使命保持一致。这一决定让许多OpenAI的潜在投资者望而却步,他们担心阿尔特曼看不到该项目的盈利。

不到六个月后,OpenAI从微软获得了10亿美元。微软不仅可以提供资金,还可以提供基础设施技术。他们一起建造了一台超级计算机来训练大规模模型,最终创建了ChatGPT和图像生成器DALL-E。最新的语言模型GPT-4有一万亿个参数。

恼羞成怒 当ChatGPT于11月推出时,OpenAI立即成为最热门的新科技初创公司,迫使谷歌争相追赶。对此马斯克非常愤怒。 12月马斯克违背了收购推特之前签署的合同,取消了OpenAI对推特“火车头数据流”的访问。 2月17日,马斯克在推特上写道:“OpenAI是作为一家开源的非营利公司创建的,以制衡谷歌,但现在它却已经成为一家由微软有效控制的开源、利润最大的公司。”

3月15日,他在推特上写道:“我仍然很困惑,我捐赠了约1亿美元的非营利组织是如何变成300亿美元的市值营利组织的。如果这是合法的,为什么不让其他人这样做?” 周五,他又推特上发布了“我相信一切都会好起来的”,却在一个表情包中写道:“我意识到人工智能,人类有史以来最强大的工具,现在掌握在无情的企业垄断手中。”

实际上,马斯克和OpenAI之间的纠纷与其是否营利实体的地位无关。 OpenAI将谷歌甩在了身后,无疑深深刺痛了当年离开的马斯克,使他与如今科技界最热闹的事情毫无关系。马斯克现在的目标是创办自己的人工智能初创公司。但他如今还将背负着推特这一代价高昂的“消遣”,更不用说特斯拉和太空探索技术公司。

这一次信仰战胜了金钱? 大多数对创始人的争议都围绕金钱和信仰。 对于马斯克来说,他曾是世界上最富有的人。除了金钱之外,这场纠纷还包含更多的自我、权力,或许还有坚信只有他能真正安全开创人工智能时代。(他确实认为自己是唯一能做到这一点的人。) 而对阿尔特曼来说,这场纠纷也与金钱无关。他甚至没有拥有OpenAI的一小部分,这突显了这家公司和人工智能行业的不同寻常之处。但是,当他作为OpenAI首席执行官的新角色复出的时候,即便他不会在新公司赚任何钱,却为自己在人工智能的历史上赢得了不可磨灭的一席之地。

本文来源:Reed Albergotti《The secret history of Elon Musk, Sam Altman, and OpenAI》


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